시험관과 함께 도로주행 시험을 보고 있는 모습 ©dmvnearme.net
이원호 정착 서비스 대표
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DMV 찾기
운전면허를 따려면 먼저 필기 시험 공부를 하신 후 시험볼 DMV(Department of Motor Vehicles)를 찾습니다. 구글링을 해보면 주변의 여러 DMV가 뜨는데 Plate Agency는 시험보는 곳이 아니라 등록관련 업무만 취급하는 곳이기 때문에 면허시험을 볼 수 없습니다.
그리고 사람이 많은 도심에 위치한 DMV는 직원들은 다소 고압적이고 불친절하며 까다롭기도 해서 잘못 걸리면 좀 고생을 하게 됩니다. 그래서 많은 분들이 거리가 좀 있더라도 도시 외곽의 한적한 DMV를 찾아가기도 합니다. 그런데 한국에서 어느 정도 운전 경험이 있는 분이라면 가까운 DMV에서 시험을 보셔도 괜찮습니다.

아침 일찍 도착
시험보러 갈 DMV를 정했으면 그곳의 업무시간을 확인한 후, 문 여는 시간보다 1시간 정도 일찍 가서 줄을 서서 기다리면 최대한 일찍 시험을 볼 수 있습니다. 그렇게 하는 것이 대기 시간을 최소한으로 줄일 수 있고, 아침에는 직원들 기분도 괜찮기 때문에 나름 웃으면서 시험을 마칠 수 있습니다. 만약 오전 10시쯤 DMV에 도착하면 오후 3시쯤 거의 마지막으로 시험을 치르게 될 수도 있습니다.
DMV에 따라서는 아침 7시에 오픈하는 곳도 있고, 8시에 오픈하는 곳이 있으니 시간을 정확히 확인하고 가시기 바랍니다. 그리고 간혹 토요일 오전에 문을 여는 곳도 있으나, 보통 금요일이나 토요일에는 항상 사람들이 붐비기 때문에 가능하면 월요일에서 목요일 사이에 가시기를 권해 드립니다.
그럼 이제 DMV에 도착해 시험을 치르는 과정을 자세히 설명해 드리겠습니다.

1. 서류 검토
DMV에 들어가면 맨 먼저 접수 데스크에 있는 직원에게 자신이 가져온 서류를 제출합니다. 만약 미흡한 부분이 있으면 직원이 서류를 보완해 오도록 안내해주고 접수를 받지 않고 돌려 보냅니다.
J-1 등 비이민 비자를 소지한 경우에는 반드시 I-94를 지참해야 합니다.(I–94 출력 링크 https://i94.cbp.dhs.gov/I94/#/home#section ⇒ GET MOST RECENT I-94) 이민 비자 소지자의 경우에는 I-94 대신 입국시 여권에 받은 도장인 I-551 스탬프가 법적 체류증명입니다.
그 외에 준비해 갈 서류들은 다음과 같습니다.

  • 보험증명(Permit, 즉 학생면허의 경우에는 필기 시험만 보기 때문에 보험증이 필요 없습니다.)
  • 주소증명(2개가 필요합니다.)
  • 차량등록증(Registration)
  • 여권(비자 페이지를 펴서 건네 주세요.)
  • DS-160도 만약을 대비해 지참하시기 바랍니다.
  • Social Security Card가 있느냐고 물어보면 반드시 “No”라고 대답하시기 바랍니다. 만약 신청했다거나 배송중이라고 대답하면 소셜카드가 도착할 때까지 10일 정도 면허시험을 못 볼 수도 있습니다.
    미국 관공서에서는 Yes, No 외에 다른 말을 덧붙이면 그게 꼬투리가 되어 원하는 업무를 볼 수 없는 경우가 종종 있으니 참고하시기 바랍니다.

2. 번호표 받고 대기
서류 검토가 끝나면 직원이 번호표를 주고 의자에 앉아 자신의 번호가 불릴 때까지 대기하라고 합니다. 기다리는 동안 열심히 필기 시험과 로드 사인(Road Signs, 교통표지판)을 공부하고 있으면 잠시 후 자기 번호를 부르는 안내 방송이 나옵니다.
“D17(내 티켓번호) Number 2” 라고 하면 번호표와 준비한 서류를 가지고 2번 부스의 시험관 앞으로 가면 됩니다.

3. 서류 스캔 및 개인정보 입력
시험관과 인사를 하고 준비해온 서류를 건네면 시험관이 다시 한번 서류들을 꼼꼼히 검토하면서 필요한 추가질문을 던집니다. 그리고 특별한 문제가 없으면 개인정보를 전산 시스템에 입력합니다.

4. 시력검사
서류 입력이 끝나면 시력검사를 합니다. 평소에 안경을 쓰는 분들은 안경을 쓴 채로 시력검사를 하시면 되는데, 만약 안경을 쓰고 시력검사를 하신 경우에는 면허증에 반드시 안경을 쓰고 운전해야 한다는 제한규정이 표기됩니다.(12. RESTR *9-1)
따라서 평소에 안경을 썼다 안 썼다 하시는 분들은 안경을 쓰고 시력검사를 할지 맨눈으로 시력검사를 할지 미리 판단하고 만약을 대비해 안경을 가져가시기 바랍니다.

시력검사 및 로드 사인(Road Signs) 테스트를 실시하고 있는 모습 ©Flickr

시력검사는 위 사진에 있는 것처럼 기계를 통해 하게 되는데, 기계에 얼굴을 가까이 대고 이마가 닿는 부분에 있는 버튼을 이마로 누르면 시력검사표가 나타납니다. 시험관이 몇 번째 줄에 보이는 것을 읽으라고 하면 차례대로 읽으면 됩니다.

5. 로드 사인(Road Signs) 테스트
이어서 그 상태에서 바로 로드 사인 테스트가 진행됩니다. 시험관이 눈에 보이는 사인을 차례대로 10개 정도 읽으라고 합니다. 로드 사인 중 특히 오각형, 팔각형 같은 도형 사인은 운전 중 반드시 지켜야 하는 중요한 사인이기 때문에 반드시 암기하셔야 합니다. 참고로 팔각형은 STOP 사인이고, 오각형은 스쿨존(School Zone)입니다. 시험장마다 문제가 조금씩 다르고 질문에 영어로 대답해야 하기 때문에 가끔씩 영어 때문에 이 시험에서 떨어지는 분들이 있습니다.

6. 필기 시험
필기 시험은 한국어로 볼 수 있습니다. 시험관이 친절하게 물어보기도 하지만, 만약 안 물어보면 한국어로 시험을 보게 해달라고 요청하시기 바랍니다.
필기 시험 문제는 아는 것만 풀고 모르는 것은 패스할 수 있습니다. 따라서 헷갈리면 답을 하지 말고 넘기시기 바랍니다. 아는 문제만 천천히 풀다보면 합격하고 시험이 종료됩니다.
학생면허(Permit)만 받을 경우에는 도로주행 시험 없이 바로 면허증에 들어갈 사진 촬영을 하게 됩니다.

7. 차량 안전검사
필기 시험이 끝나면 곧 이어 도로주행 시험을 보게 됩니다. 먼저 시험관과 함께 밖으로 나와 내 차의 기본적인 기능이 정상 작동하는지 확인합니다. 시동을 2단계까지만 켠 상태에서 방향지시등, 전조등, 브레이크등, 경적 등을 확인하는데, 만약 이상이 있으면 시험을 볼 수 없습니다.

8. 도로주행 시험
도로주행 시험을 위해서는 처음에 차를 주차할 때 Rear First로 후진주차를 해 놓는 것이 편리합니다. 차량 안전검사 후 시험관이 조수석에 탑승한 다음, 시험관의 지시에 따라 주행을 시작하면 됩니다. 이때 너무 긴장해서 안전벨트를 안 매서 떨어지신 분이 있습니다.

8-1. STOP 사인
시험장에서 나올 때 첫 번째 STOP 사인이 있는데, 너무 멀리서 서도 안 되고 너무 가까이서 서도 안 되고, 좌우 시야가 확보되는 지점에 적당히 정지해야 합니다. 너무 멀리서 정지한 것 같아 앞으로 조금씩 가다서다하면 안 됩니다. STOP 사인 앞에서는 오래 서 있어도 괜찮으니 반드시 충분히 안전을 확인하고 시험관이 지시하는 방향으로 진행하세요.

8-2. 좌회전
큰 도로를 달리다가 좌회전을 할 경우, 좌회전 화살표 신호등이 있는 교차로에서는 빨간 화살표에서 절대 진행하면 안 됩니다. 노란색으로 깜빡이는 화살표(노란색 화살표 점멸등)는 비보호 좌회전이므로 안전이 확보되면 주춤거리지 말고 좌회전을 합니다. 좌회전 화살표 신호등이 없는 곳에서는 직진 신호가 청신호일 때 안전이 확보되면 비보호 좌회전을 합니다. 직진 신호가 적신호일 때는 좌회전 불가입니다.

8-3. 우회전
직진 신호등이 빨간불일 때 안전이 확보되면 우회전이 가능합니다. 하지만 “NO TURN ON RED” 표지판이 있을 때는 직진 신호가 빨간불일 때 우회전하면 안 됩니다.
반대편 차량이 좌회전하려는 경우 비보호 좌회전이면 우회전이 우선입니다. 그러나 반대편 차량이 좌회전 신호를 받고 진행할 경우 우회전하시면 안 됩니다.

8-4. Pull Over
큰 도로에서 한적한 도로로 들어가서 시험관이 “Pull Over” 하라고 말하면 차를 오른쪽 길가에 세워야 합니다. Pull Over는 차를 세우라는 뜻입니다.

8-5. 3 Point Turns
일종의 유턴인데 도로 폭이 좁아서 후진을 한번 했다가 유턴을 하는 것입니다. 혹시 시험관이 “Turn About”을 하라고 하면 3 포인트 턴을 하라는 뜻입니다.
먼저 깜박이 신호를 넣고, 반드시 고개를 좌우로 완전히 돌려 안전을 확인하는 액션을 취한 후, 후진할 때도 반드시 고개를 뒤로 완전히 돌려 뒤를 확인하시기 바랍니다.

8-6. 급제동
주행 중 시험관이 갑자기 “STOP”하고 외치면 바로 멈추시면 됩니다.

8-7. 직선 후진
시험관이 차를 정지시키고 후진을 하라고 하면, 반드시 고개를 뒤로 완전히 돌려 시야를 확보하고 오른팔을 조수석에 걸치고 일자로 후진합니다.

어느 시골 시험장에서는 아가씨가 지그재그로 후진을 하자 할아버지 시험관이 핸들을 잡아주고 합격시켜 준 경우도 있었습니다.

8-8. DMV로 돌아와 주차
이때는 Head First로 간단히 주차하시면 됩니다. 괜히 후진 주차하려고 왔다갔다 하다가 떨어질 수 있습니다.

만약 시험에 떨어졌을 경우, 일주일 후에 다시 시험을 볼 수 있으니 너무 당황하지 마시고, 대신 꼭 퍼밋(Permit, 학생면허)이라도 달라고 해서 받아오시면 차량구입 및 등록 절차를 진행할 수 있습니다.
합격했을 경우에는 바로 사진을 찍고 임시 면허증을 발급해주며, 정식 면허증은 우편으로 배달됩니다. 이때 약간의 수수료가 있습니다.

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