오는 2020년 미국 대통령 선거에 민주당 후보로 대선 도전을 선언한 앤드루 양(Andrew Yang, 44세)이 최초의 아시아계 미국 대통령이 될 수 있을지 귀추가 주목되고 있다.
대만계 이민 2세인 앤드루 양은 미국으로 유학 온 대만계 유학생 부부 사이에서 태어났다. 그는 아이비리그인 브라운 대학을 나와 컬럼비아대 로스쿨을 졸업한 뒤 기업 변호사로 활동하다가 자신의 회사를 창업하였고, 지난 2011년에 ‘벤처 포 아메리카(VFA)’를 설립해 기업들이 2,500개 이상의 일자리를 창출할 수 있도록 도왔고, <보통 사람들의 전쟁>이라는 책을 쓰기도 했다.
그는 미국 사회에 전혀 알려진 인물이 아니었다. 그러나 흑인들의 정치 역사를 보면 아시아계 미국인이 대통령이 되는 것은 충분히 가능한 일임을 예측할 수 있다.
과거 1984년 제시 잭슨 목사가 흑인으로서 최초로 대선에 출마했을 때 대부분의 미국인들이 그를 신기하게 생각했다. 그로부터 24년이 지난 후 흑인 오바마가 대통령이 되었다. 그리고 지금은 흑인들이 대선 후보로 나서는 것을 아무도 신기해 하지 않는다.
아시아계 대통령도 마찬가지다. 앤드루 양과 비슷한 스펙을 가진 한국계 2세들은 셀 수 없이 많다. 따라서 유능한 한국계 2세들이 야망을 가지고 도전해 주기를 바란다. 더불어 앤드루 양의 선전을 기대한다.

이준길 한미관계연구원 원장

이준길 법학박사 (SJD, 금융법전공), 변호사 (North Carolina), 경영학 석사, 한미관계연구원 원장, Korean Life 신문사 대표, Trump Research Institute LLC 대표, (전) KB부동산신탁 부사장

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